¿Se deben demoler los  Robin Hood Gardens?

¿Se deben demoler los Robin Hood Gardens?

Llevamos un tiempo oyendo hablar sobre la inminente demolición de una de las pocas obras construidas de la influyente pareja de arquitectos Allison y Peter Smithson, las viviendas sociales Robin Hood Gardens.

Situadas en Londres, en una zona que hasta ahora se suponía poco interesante pero que el crecimiento de la ciudad y el desarrollo a su lado del Canary Wharf, la nueva zona de negocios, la han convertido en objeto del deseo de especuladores y promotores inmobiliarios, los Robin Hood Gardens suponen el paradigma de la vivienda social promulgada por los Smithson a través de su Criteria for Mass Housing” en el Team X, que hoy en día sus postulados siguen en plena vigencia,  y de lo que se dio en llamar el New Brutalism.

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Robin Hood Gardens. Vía Wikipedia

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Robin Hood Gardens. Vía Wikiarquitectura

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Robin Hood Gardens. Vía LaCiudadViva

Hoy en mal estado de conservación, sin adecuarse a las nuevas exigencias sobre aislamiento y sostenibilidad, y según sus detractores, con graves problemas de marginalidad, los Robin Hood Gardens han sido el tema de incendiados debates sobre su conservación, su estética, o su viabilidad. Recomendamos la lectura del artículo  muy políticamente incorrecto, y por eso muy divertido también del blog Vicisitudes y Sordidez sobre el edificio.

A modo de resumen recordamos los puntos clave del  proyecto de los Smithson:

– Dos enormes bloques de hormigón que flanquean una zona verde central que conforma, inspirándose en artistas coetáneos de land art, una topografía artificial con una colina obtenida a partir del relleno de los escombros de la obra, rodeados por vías de intensa circulación. Mediante esta disposición, los arquitectos pretendían crean con los propios edificios una barrera que aislara el corazón verde central del ruido y del tráfico.

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Robin Hood Gardens. Planta. Vía Wikiarquitectura

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Robin Hood Gardens. Axonometría. Vía Wikiarquitectura

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Robin Hood Gardens. Vista. Vía Wikiarquitectura

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Robin Hood Gardens. Vía Metalocus

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Robin Hood Gardens. Vía Wikiarquitectura

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Robin Hood Gardens. Vía Wikiarquitectura

–  Unos corredores elevados de ancho generoso dan acceso a las viviendas y proporcionan unos espacios libres de interrelación de los vecinos, juegos, etc. Estos corredores se denominan Streets in the Sky.

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Robin Hood Gardens. Street in the Sky. Vía Wikiarquitectura

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Robin Hood Gardens. Street in the Sky. Vía Wikiarquitectura

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Robin Hood Gardens. Sección. Vía Wikiarquitectura

 

– El uso del hormigón visto, desnudo, y de otros materiales y técnicas corrientes utilizados de manera singular, como destaca Fernando Agrasar en una interesante ponencia del Congreso Patorreb:

” Intervenir en lo construido supone la transformación de los medios anónimos en específicos, ya que estos se emplean de manera singular y, por tanto, este proceso genera cambios sustanciales en el significado de dicha arquitectura. Esta cuestión ofrece un territorio a explorar, con un gran potencial creativo, para la arquitectura contemporánea.

Frente a la arquitectura autosatisfecha que se impone formalmente a lo existente, podemos considerar la posibilidad de actuaciones de carácter “pobre”, que introducen materiales y técnicas convencionales utilizadas de un modo inesperado. Este salto de lo anónimo a lo específico abre nuevas posibilidades en la rehabilitación arquitectónica contemporánea. Alison y Peter Smithson exploraron las posibilidades expresivas de los materiales ytécnicas corrientes, puestos en obra de una forma no convencional. (…) Estos abanderados del New Brutalism, utilizaron entre otros interesantes mecanismos de composición arquitectónica el trasvase de lo anónimo a lo específico, con unos resultados arquitectónicos y una economía de medios, que en los años ochenta resultaban chocantes y hoy contemplamos con naturalidad (…) Peter Smithson explicó esta idea con especial claridad en una conferencia en la Architectural Association de Londres, publicada en The Architect’s Journal, el 21 de mayo de 1959: “La relación entre los medios y la arquitectura es la misma que existe entre el lenguaje común y la poesía. Del mismo modo, una vez que estos medios se han utilizado individualmente, lo anónimo se convierte en específico, se le da un significado especial”.

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Robin Hood Gardens. Vía LaCiudadViva

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Robin Hood Gardens.Vía Wikiarquitectura

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Robin Hood Gardens. Vía Wikiarquitectura

No vamos aquí a volver a destacar la importancia que para la arquitectura tiene esta obra, se pueden encontrar multitud de referencias en libros y en la web, si no que queremos reflexionar y compararlos con las diferentes estrategias que en España se están desarrollando en barrios constituídos por viviendas sociales construidas en los años del franquismo y durante la transición .

 

Resulta desconcertante que Londres no haya incluido entre sus edificios a conservar esta obra, y que esté pendiente de demolición, con los costos sociales y ambientales que ello supone, además de una indudable pérdida del patrimonio arquitectónico reciente. Varios artículos del blog La Ciudad Viva escritos por Beatriz Villanueva Cajide y Francisco Javier Casas Cobo (bRijUNi ARQUITECTOS) reflexionan sobre el tema, estudia las características de la población que la habita e  incluso propone estrategias para su rehabilitación.

 

Las imágenes que nos llegan de la propuesta que se pretende ejecutar en su lugar son poco interesantes, con renders y acuarelas de impoluto césped donde los pulcros y bien pensantes  londinenses se tumban a tomar el sol.

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Propuesta para los nuevos Robin Hood Gardens. Vía Architects Journal

 

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Propuesta para los nuevos Robin Hood Gardens. Vía Architects Journal

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Propuesta para los nuevos Robin Hood Gardens. Vía Architects Journal

En España la situación pensamos que es diferente.

Las denominadas “casas baratas” o “casas sindicales” promovidas durante los años 50 y principios de los 60, que a pesar de que seguramente estén en peor estado de conservación que los Robin Hood Gardens y de que no tienen su mismo valor arquitectónico ni urbanístico, se encuentran en estos momentos mayoritariamente protegidas (suelen ser zonas ARI) y con propuestas y ayudas para su rehabilitación y renovación. Muchas de estos grupos de viviendas han mejorado gracias a la instalación de aislamientos térmicos por las fachadas, mejora de las ventilaciones, de las carpinterías, instalación de ascensores por el exterior, mejora de las zonas exteriores con peatonalizaciones o ajardinamientos, etc. Es decir, estos barrios con una adecuada renovación y mantenimiento siguen siendo barrios perfectamente habitables que solucionan el tema de la vivienda  a grupos sociales que tal vez no puedan acceder a otras alternativas.

ARI sagrada familia A Coruña

Trabajos de restauración en el barrio obrero ARI Sagrada Familia de A Coruña

Además hay muchos barrios y polígonos desarrollados en los años 60-70 que en los años 80 fueron focos de marginalidad provocada sobre todo por la droga y que hoy en día son ejemplos a seguir en cuanto a urbanismo, zonas verdes, jerarquización de viales, etc. En nuestro ámbito, que es Galicia, destacamos el barrio de las Flores de A Coruña, donde hay un edificio proyectado por Corrales y Molezún con una calle elevada como las Streets in the Sky de los Smithson , el barrio de Vite de Santiago o el de Coia de Vigo.

No podemos olvidarnos tampoco como vivienda social de la estupenda propuesta de Ricardo Bofill en el Walden 7, del que hemos encontrado unas maravillosas fotografías de Pedro Pegenaute que reproducimos parcialmente.

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Walden 7. Vía Pedro Pegenaute

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Walden 7. Vía Pedro Pegenaute

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Walden 7. Vía Pedro Pegenaute

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Walden 7. Vía Pedro Pegenaute

 

Hay también en otros países europeos muchas propuestas de renovación o adecuación de estos bloques de viviendas, recordamos el ejemplo del bloque parisino reinventado por Lacaton y Vassal del que hablamos en otro artículo de este blog. Los marselleses moradores de L’Unité d’Habitation de Le Corbusier están muy orgullosos de que el edificio en el que viven se estudie en todas las escuelas de arquitectura del mundo y lo cuidan y mantienen convenientemente.

Se hace entonces difícil de entender la pretensión de demoler los Robin Hood Garden, primero habría que agotar los mecanismos que hicieran posible su renovación y su adecuado mantenimiento. Esperamos que no sea un camino que el Reino Unido haya adoptado como costumbre, puesto que aun tenemos en la retina las impactantes imágenes de la demolición de una torre del Red Road de Glasgow de 90 plantas de altura donde llegaron a habitar 5.000 personas.

Recordamos que la demolición supondría un costo medioambiental y económico mayor que su renovación, que la mayoría de sus habitantes apuesta por la conservación y que cabría preguntarse a quién beneficia la  desaparición de un hito como éste de la arquitectura contemporánea.