Arquitectura bioclimática. Breve introducción a algunos términos y tipologías.

Arquitectura bioclimática. Breve introducción a algunos términos y tipologías.

Iniciando una serie de artículos centrados en la arquitectura bioclimática y sostenible, empezaremos hoy con un pequeño resumen de los conceptos más comunes y su significado. Existen numerosos términos asociados a la sostenibilidad en arquitectura y no siempre resulta fácil conocer sus diferencias.

En los últimos años el desarrollo sostenible ha ido cobrando importancia en el día a día, tanto que es un tema que encontramos prácticamente a diario en los medios de comunicación y en las agendas de muchos gobiernos y sus cumbres internacionales. No cabe duda de que el futuro de la arquitectura debe encaminarse hacia los principios del desarrollo sostenible. La Unión Europea, por ejemplo, ha establecido nuevos objetivos a los países miembros para que a partir del año 2020 todos los nuevos edificios se construyan según el principio de Edificios de Energía casi cero. Y ciudades como Bruselas se adelantarán a este objetivo, exigiendo que a partir del año 2015 toda edificación nueva o grandes rehabilitaciones se realicen según los estándares de la arquitectura pasiva.

La arquitectura sostenible no es algo nuevo, lleva años desarrollándose según diversos criterios y estándares: arquitectura bioclimática, ecológica, pasiva, energía cero…Numerosos términos y definiciones, muchos de ellos relacionados, y muchas veces utilizados libremente sin corresponderse con su verdadero significado. Intentaremos aclarar brevemente en este artículo los matices existentes entre los términos más comunes de la arquitectura sostenible.

La primera gran diferencia se puede establecer entre la arquitectura bioclimática y la ecológica.

Arquitectura bioclimática es aquella que utiliza las condiciones climáticas y geográficas del entorno de manera eficaz para reducir el consumo de energía de la edificación y proporcionar el mayor confort a sus usuarios.

Arquitectura ecológica es aquella en la que los diversos aspectos de la construcción (espacios, energía, agua, materiales) se estudian y deciden según su impacto ambiental y a la salud de los usuarios.

Es evidente que ambas están próximas en sus definiciones y objetivos, y que en numerosas ocasiones un edificio responderá a ambas definiciones. Pero es importante distinguir la base de cada una de ellas. La arquitectura bioclimática se centra en los aspectos energéticos del edificio, su objetivo es construir un edificio con consumo bajo o nulo. Pero no establece ningún requisito a la hora de la elección de materiales o métodos constructivos, cuyo impacto ambiental si puede ser bastante grande. La arquitectura ecológica si se centra en el impacto de todos los aspectos de la edificación, incluyendo por tanto la elección de materiales y procesos constructivos que impliquen el menor impacto ambiental posible. En cierta forma, se podría decir que una edificación ecológica siempre será bioclimática, pero no al revés.

La arquitectura bioclimática al basar su definición en criterios objetivos como el consumo energético del edificio ha derivado en numerosas tipologías y estándares, algunos con definiciones precisas como la denominada arquitectura pasiva. Otros conocidos términos son:

Edificio de baja energía | Edificación cuyo consumo energético es menor que el de una construcción tradicional. La definición exacta del máximo consumo energético por año en esta categoría es diferente según los países, no existe un consenso internacional. Tampoco existe un consenso entre que aspectos se debe incluir en el consumo energético del edificio (consumo del edificio solo o también la energía necesaria en su construcción, en la producción de los materiales…)

Arquitectura bioclimática, arquitectura pasiva, arquitectura ecológica, edificio energía cero, edificio pasivo, edificio energía plus, edificio activo

Rehabilitación de una vivienda en Barcelona a edificio de baja energía. | Calderon-Foch-Sarsanedas Arquitectes

 Edificio pasivo | La arquitectura pasiva si se corresponde con una definición específica en base al consumo energético del edificio, desarrollada a partir del estándar definido por el Instituto Passivhaus de Darmsadt y adaptada en cada caso a las condiciones climáticas de cada país. Se establecen unos criterios mínimos a cumplir y el cálculo se debe realizar a través de una herramienta que el propio Instituto proporciona: PHPP. Al cumplir todos los requisitos se puede solicitar un certificado de vivienda o edificio pasivo. En España existe una plataforma para promocionar este estándar: Plataforma PEP. En ella podéis encontrar la definición exacta y los requisitos a cumplir.

Arquitectura bioclimática, arquitectura pasiva, arquitectura ecológica, edificio energía cero, edificio pasivo, edificio energía plus, edificio activo

Vivienda pasiva en Ulm, Alemania | Mühlich, Fink & Partner

En alemania el Passivhaus Institut lleva años promocionando e investigando soluciones constructivas para reducir el consumo energético en la edificación. Los principios básicos a seguir se basan en edificaciones compactas, buen aislamiento térmico, edificios herméticos a las pérdidas o entradas de aire, ventilación mecánica con recuperación de calor y captación de la energía solar para calentar el interior.

Edificio Energía Cero | Edificación con un consumo energético neto cero. Se podría explicar como un edificio en el que la energía necesaria (calefacción, electricidad,etc.) se consigue mediante fuentes de energía sostenible instaladas en la construcción. La demanda anual se contrarresta mediante la producción propia de energía.

Arquitectura bioclimática, arquitectura pasiva, arquitectura ecológica, edificio energía cero, edificio pasivo, edificio energía plus, edificio activo

Vivienda Energía Cero en Lokeren, Bélgica | BLAF Architecten

Edificio Energía plus o edifico activo | El balance energético es positivo anualmente. Es decir, se produce más energía que la que se necesita para el funcionamiento del edificio.

Edificio autónomo | Arquitectura que puede funcionar totalmente independiente de las infraestructuras públicas como las redes eléctricas, de gas y agua, de alcantarillado, de comunicación…

Arquitectura bioclimática, arquitectura pasiva, arquitectura ecológica, edificio energía cero, edificio pasivo, edificio energía plus, edificio activo

Estación de investigación Princesa Elisabeth, Antártica. Edificio autónomo. | Philippe Samyn and Partners

Nos hemos centrado en este artículo en enumerar una serie de términos relacionados con los conceptos de arquitectura bioclimática y su eficiencia energética, destacando la arquitectura pasiva como un estándar internacional asociado a un certificado. En próximos artículos hablaremos más en detalle sobre alguno de estos conceptos, y su influencia por ejemplo en proyectos de rehabilitación, donde no siempre es tan evidente poder aplicar estos principios. También comentaremos otros certificados internacionales existentes que buscan de alguna forma medir o cuantificar la sostenibilidad de un edificio. Entre los más conocidos,  el BREEAM fomentado desde el Reino Unido, o LEED desde Estados Unidos.